Révélée par le Dr David Servan-Schreiber, la cohérence cardiaque est une pratique thérapeutique reconnue par la science et conseillée par les médecins. Cette technique qui s’apparente à la méditation est gratuite, facile, non contraignante, autonome et peut être pratiquée partout. Elle se base sur la respiration rythmée et elle correspond à un état particulier de la variabilité cardiaque ayant de nombreux effets positifs sur la santé et le bien-être quotidien.

Un peu d’histoire…

Cette méthode est apparue aux États-Unis il y a une dizaine d’années à la suite d’études en neurosciences et neurocardiologie à l’Institut HeartMath. Dans ses recherches, l’Institut montre que la santé commence par l’amour, et que l’amour peut réduire le stress. Mais comment créer l’amour? La réponse à cette question est en fait très simple. Depuis 1991, l’Institut HeartMath a réuni une quantité de preuves scientifiques démontrant qu’il est en effet possible de créer l’amour. Il est prouvé que les émotions voyagent beaucoup plus vite et sont bien plus puissantes que les pensées. Et que, lorsqu’il s’agit du corps humain, le cœur est beaucoup plus important que le cerveau pour la santé et le bien-être global. Sa principale fonction au sein du corps est maintenant clairement démontrée. Penser clairement avec le cerveau est utile, mais les émotions positives émanant du cœur amplifient considérablement la santé et la créativité.

En France, cette méthode a été popularisée par David Servan Schreiber, notamment dans son livre Guérir.

Comment fonctionne la respiration sur le plan pshysiologique?

La respiration est une fonction absolument essentielle à la vie qui se déroule à la fois de manière passive (automatique) et active (on peut forcer l’inspiration ou l’expiration).
Plusieurs organes sont dédiés à cette fonction : nez, bouche, pharynx, larynx, trachée, bronches et poumons.
Le système respiratoire a différents rôles :

  • Absorption du dioxygène (O2) et passage de ce dernier dans le sang, indispensable pour la production d’énergie;
  • Élimination du dioxyde de carbone (CO2) par expiration, un déchet métabolique de la respiration au caractère acidifiant (acide volatil);
  • Participation à la régulation du pH sanguin (en collaboration avec le rein et les ions bicarbonates);
  • Régulation de la température interne, par élimination de chaleur et d’eau;
  • Récepteur olfactif.

Une respiration complète se compose d’une inspiration ET d’une expiration, et se fait grâce au diaphragme et aux muscles intercostaux.

 

Source

Quels sont les bienfaits de la cohérence cardiaque (1)?

  • Gestion du stress et de l’anxiété, et de leurs conséquences
  • Amélioration du sommeil
  • Diminution des fringales, perte des kilos « émotionnels »
  • Mise à distance des émotions négatives
  • Diminution du risque cardiovasculaire
  • Amélioration de l’apprentissage
  • Aide à la prise de décision

 

Comment la pratiquer?

Quatre fois par jour minimum (le matin, avant le repas du midi, dans l’après-midi, avant le repas du soir et, idéalement, avant le coucher), prenez six respirations complètes par minute pendant cinq minutes.

Pratiquer des cycles de respiration complète de dix secondes revient à inspirer pendant cinq secondes et à expirer pendant cinq secondes.

Utiliser la respiration abdominale, c’est-à-dire en laissant le ventre se gonfler.

Pour vous familiariser avec la pratique, il est préférable de privilégier un endroit calme et confortable. Mais après quelques séances, vous pourrez vous y adonner dans le métro ou l’autobus, dans la salle d’attente d’un rendez-vous, dans un parc, etc.

Certains outils sont conçus pour éliminer le besoin de compter et donc de solliciter le mental (et perdre en pleine conscience). David O’Hare indique en effet qu’en comptant, on mobilise une partie de son attention et de sa conscience sur le décompte et pas exclusivement sur la respiration et les sensations corporelles qui en découlent(2).

Il existe de nombreuses applications mobiles, certaines gratuites, d’autres payantes. L’application HeartRate+ Pro est intéressante, car elle envoie plusieurs rappels par jour et elle permet de mesurer sa fréquence cardiaque (grâce à la caméra en guise de détecteur), le tout à un prix raisonnable.

Sur le site de David O’Hare, vous pouvez consulter la respirothèque.

 

On sous-estime souvent la puissance du souffle et de la respiration. Or, de nombreuses pratiques dans les médecines traditionnelles l’utilisent pour faire circuler l’énergie vitale dans le corps et dénouer les blocages : le Chi Gong en médecine chinoise parle du Qi; le yoga en médecine ayurvédique parle de Prana.

« La pression du temps augmente continuellement. Peu importe la qualité d’un programme, de nombreuses personnes ne prennent pas le temps d’investir chaque jour dans leur santé émotive et physique. Les gens veulent que les exercices ne prennent pratiquement aucun temps, mais qu’ils donnent des résultats. C’est l’avantage de notre approche. Vous pouvez apprendre les techniques en cinq minutes et obtenir des résultats positifs si vous les faites plusieurs fois par jour pendant 30 secondes. Quand vous êtes en route pour votre prochaine réunion, par exemple. Ou quand vous allumez votre ordinateur. Ou en attendant que le feu passe au vert. Ou en attendant de faire un appel téléphonique. Ou avant de commencer à vérifier vos E-mails. Comme ces techniques sont simples et rapides, vous pouvez les intégrer dans votre programme quotidien sans devoir rigoureusement changer votre vie. »

Bruce Cryer, l’un des membres fondateurs de l’Institut HeartMath.

Après combien de temps ressentirai-je des effets?

Selon David O’Hare, au bout de deux semaines de pratique quotidienne (cinq minutes trois fois par jour), vous commencerez à adopter par vous-même une respiration en « fréquence six » (c’est-à-dire six respirations par minutes, cinq secondes à l’inspiration, cinq secondes à l’expiration), et cela de manière automatique. Vous observerez fort probablement des effets sur votre humeur au quotidien, votre niveau d’énergie, votre façon de réagir à votre environnement, etc. J’aurais pour ma part tendance à dire plutôt trois semaines, car c’est le temps nécessaire pour changer une habitude, mais cela peut dépendre d’une personne à l’autre. Testez, et observez.

Quels conseils pour une pratique assidue?

« Un jour, je suis allé chez le dentiste et j’ai lu Vous n’êtes pas obligés de vous brosser les dents. Seules les dents que vous désirez conserver. C’est tout à fait cela. On n’est pas obligés de le faire, mais il y a une intention encore une fois. Se brosser les dents prolonge la durée de vie des dents. L’amplitude de la variabilité cardiaque est corrélée à l’espérance de vie. Faire de la cohérence cardiaque prolonge la vie tout court. »
Dr O’Hare

Pour avoir un effet à long terme, la pratique exige de la constance. C’est la seule difficulté dans la cohérence cardiaque. La pratique permet d’augmenter l’espérance de vie, de renforcer le système immunitaire et de prévenir les maladies, entre autres. Que représentent 20 minutes par jour (quatre fois cinq minutes) comparativement à tous les bienfaits sur la qualité de vie, la santé et l’espérance de vie?

L’idée est d’avoir conscience des bienfaits d’une pratique sur votre organisme, mais vous devez l’expérimenter par vous-même pour vous en convaincre. Voici un petit document à remplir chaque jour pendant trois semaines (il y a très peu d’espace pour écrire, donc n’hésitez pas à inscrire vos réponses dans un petit carnet à côté pour garder des traces de cette expérience et y revenir plus tard). Au bout de ces trois semaines, faites le bilan et voyez si vous souhaitez poursuivre cette pratique. Sachez que vous ne l’oublierez pas complètement si vous vous arrêtez pendant quelque temps, vous vous remettrez facilement en cohérence cardiaque en reprenant la pratique. Essayez-le sans plus attendre!

Le syndrome d’épuisement est d’origine surrénalienne. La pratique de la cohérence cardiaque peut-elle aider?

La pratique de la cohérence cardiaque sur une base régulière amène une sorte de filtre entre la contrainte ou le stimulus et la réaction du corps. C’est en quelque sorte une désensibilisation face à l’environnement. Donc, à des fins préventives, oui, la cohérence cardiaque est très intéressante. Le stress, et donc le système nerveux sympathique, stimulera la production de cortisol plutôt que de s’orienter vers une autre hormone de réparation/relaxation : la DHEA. La déhydroépiandrostérone (DHEA) est une hormone stéroïdienne anabolisante (qui accroît l’anabolisme, c’est-à-dire la transformation des nutriments en tissus vivants) produite par les glandes surrénales. On la qualifie d’hormone de jeunesse, car l’organisme en produit en grande quantité juste avant la puberté. Sa production plafonne dans la vingtaine, pour ensuite diminuer progressivement. À 60 ans, le corps produit à peine 15 % à 20 % de la DHEA qu’il produisait à 20 ans. Selon certains chercheurs, cette baisse contribuerait à l’apparition de certaines maladies.

Lors d’un épuisement, il faut avant tout se reposer. En phase de repos, pratiquer la cohérence cardiaque va redémarrer ce système qui est complètement à plat.

La cohérence cardiaque peut-elle aider à maigrir et à perdre les kilos dits « émotionnels »? Si oui, comment?

Le stress en soi est une bonne réaction de l’organisme puisque cela indique qu’il s’adapte à un danger afin de survivre dans une optique de fuite ou de combat. Malheureusement, dans nos sociétés modernes, le stress est un état permanent : c’est ce que l’on appelle le stress chronique. Le cortisol, une hormone intervenant entre autres dans le métabolisme du sucre, la minéralisation osseuse et l’absorption intestinale, ne devrait être sécrété qu’à certains moments de la journée (entre 6 et 8 h selon le rythme circadien), mais l’est en permanence, ce qui entraîne divers bouleversements physiologiques. Des concentrations élevées de cortisol ont en effet été associées à diverses pathologies, comme à la prise de poids qui nous intéresse ici, mais également à la dépression et à la maladie d’Alzheimer, en passant par l’ostéoporose, un effondrement du système immunitaire, une sensibilité aux maladies allergiques, le diabète de type II et j’en passe.

L’excès de cortisol :

  • entraîne une modification de la composition des bactéries intestinales;
  • accroît la perméabilité intestinale;
  • favorise la synthèse de substances inflammatoires par les cellules immunitaires (qui elles-mêmes augmentent l’inflammation, ce qui accroît la perméabilité intestinale et contribue à l’apparition de troubles de l’humeur).

Un stress chronique fatigue le foie, le système nerveux, les glandes surrénales et bien d’autres choses. Gérer son stress est donc fondamental.

La cohérence cardiaque est une méthode corps-esprit de réduction du stress qui permet de mieux contrôler ses émotions et, par conséquent, d’éviter une prise de poids « émotionnelle ».

À vous de respirer maintenant!

 

Sarah Juhasz pour JOOZIA CANADA
Ingénieur en génie biologique de formation, Naturopathe, Crusine

(1) Selon le livre « Cohérence cardiaque 365 » de David O’Hare.
(2) Source Thierry Souccar « Comment entrer en cohérence cardiaque ».

 

 

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Les informations présentées dans cet article sont à titre informatif seulement et elles ne sont pas exhaustives. Elles ne substituent en aucun cas un traitement médical. Pour tout conseil concernant votre santé et pour valider le caractère avantageux des éléments décrits dans ce texte, veuillez consulter votre médecin de famille, le seul à pouvoir poser un diagnostic ainsi qu’un traitement adapté, ou, le cas échéant un professionnel de la santé.